联赛盃或停办南杰争末代霸主

在现时本港球坛四大锦标之中,联赛盃的举办年期最短,只有十多年的历史。自从总督盃于1998年球季结束后,因为特区政府禁止香烟赞助体育而被迫停办,本港球坛便剩下三项主要锦标,直至2000-01年度球季,香港足球总会为了增加比赛场数,遂决定创办香港联赛盃。

有别于另外两项盃赛——银牌赛与足总盃採取淘汰制,联赛盃创办之初,初赛是採取分组赛制,将所有甲组球队分成两组,每组头两名晋级四强,首、次名交叉对垒,胜方晋级决赛争冠军。首届联赛盃决赛,愉园于加时凭藉黄金入球,以2比1力克晨曦,成为香港联赛盃首届盟主。

由于香港在2009年12月主办东亚运动会,导致比赛场地供应紧张,故此在本地球坛四大锦标中,最不受重视的联赛盃,遂于2009-10年度球季停办一届。复办两届之后,到了2012-13年度球季,又因为球季结束后,增设亚洲足协盃资格赛,联赛盃又再次宣告停办。

直至今季香港超级联赛成立,只得九支球队参加,为了增加比赛场数,足球总会遂又复办联赛盃。不过,由于赛制设计畸形,九支球队先分成三组,小组首名晋级四强之外,其他六支球队再进行比赛,争夺余下一个四强席位,形成分组赛的竞争性不高。本来就不受重视的联赛盃,更加缺乏吸引力,加上主要举行赛事的九龙湾公园球场交通不便,多场比赛都只得一百多名观众入场观战,票房实在惨不忍睹。

有见及此,足球总会有意再次停办联赛盃,下个球季改为举办可派出更多外援上阵的超级盃取代。

综观过去十一届联赛盃,以没有参加超级联赛的晨曦赢过四届冠军最多,今届决赛两支球队南华与杰志,都同样曾经三次夺得冠军。因此,哪一队能够在下月22日在旺角球场举行的决赛胜出,除了很可能成为联赛盃末代霸主,并且可以与晨曦看齐,并列夺得联赛盃冠军次数最多的球队。


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